EU Forum

If not the EU, who will Britain blame for its democratic deficit?

18 Feb 2013 - 00:00

Debating the 'in-or-out' question is only a smokescreen hiding the elephant in the room: the state of national democracy. Sarah Wolff argues that an EU exit will not necessarily lead to a stronger national democracy. Therefore, it is time to 'deliberate' about democracy in both the Member States and in Europe.

'Technocratic','Elitist', 'Unaccountable' - these are some of the many adjectives used to qualify the European Union and its democratic deficit. Those terms are certainly true and the current challenge to the EU is without precedent. The Eurozone crisis is a litmus test for European solidarity, while the distance between EU institutions and European citizens has never been so acute.

It was therefore no surprise to hear PM David Cameron call for 'power [...] to flow back to Member States, not just away from them'. 'A lack of democratic accountability and consent'was stressed as particularly resented in the UK and heralded as one of the reasons to put to referendum an 'in-or-out' question by 2017 to the British people. Above all, the speech was needed to respond domestically to the rampant Euroscepticism across the Channel.

Yet, this announcement hides a profound malaise among European democracies - to which Britain is no exception. Like many other European countries, Britain is affected by a global distrust towards representative democracy. The Occupy Wall Street movement, the St Paul's Cathedral sittings or the demonstrations against the construction of a second airport in Nantes in France, are symptomatic of alternative modes of expression by an electorate disappointed by their elected representatives. Mass media have contributed to the rise of an 'audience democracy' which consecrates the reign of political communication and the demise of traditional representative democracy.

In fact, PM Cameron should be thanked for threatening to withdraw from the EU and by the same token calling for a UK-wide debate on the crisis of democracy at home and in the EU. Ironically, the UK could play the role of pioneer for other European countries suffering from the same sickness. Nonetheless, this requires leadership and guts from British parliamentarians and civil society to frame the terms of the debate beyond the electoral short-termism of PM Cameron and the Labour Opposition. Facing such a historical decision, the British public sphere needs to perform a proper health-check of British democracy.

Let's start with the role of national parliaments, called by PM Cameron to play 'a bigger and more significant role' in a Europe where the UK could cherry-pick its fields of cooperation. This wishful thinking for a special deal at half-price in Europe is misleading for two reasons. First, while the delegation of some competences to EU institutions has in some instances been detrimental to the British Parliament, the root of the problem lies in an overwhelmingly strong British executive. Second, British Houses of Parliament have actually gained some power over the scrutiny of the executive thanks to the EU!

Power flowing back to already strengthened European Governments?

While power has been devolved to the EU, European heads of state and governments keep a firm grip on policy-making. With varying degrees, both consensual and majoritarian democracies in Europe have undergone a phenomenon of 'presidentialisation' of the function of prime minister. In France, the election of François Hollande, who promised to 'normalise' the function of president, echoes the deep frustration that this personalisation of power (in this case Nicolas Sarkozy's 'hyper-presidential' governing style) has induced amongst citizens.

The UK has not been immune either, and it played a pioneer role under Tony Blair by concentrating power in the hands of Number 10 in two key ways.

First, the British executive, like many others in Europe, has used EU affairs to gain power in the name of presenting a strategic and coherent position in Brussels. The Cabinet Office European Secretariat has skilfully played this trump card over the rest of Whitehall and gained the monopoly over negotiating the UK's position on EU dossiers. Under Blair, this strategy raised the opposition of the Treasury and the subsequent 'five' tests of Brown, undermining the coherence of the UK's position at the time.

Overall this has exacerbated asymmetries of powers between Number 10 and the administration. Another instance of this over-centralisation was epitomized by the war in Iraq when the executive ignored the Houses of Parliament and public demonstrations.

Second, by delegating the regulation of public policies to agencies and other quangos, the UK government found a handy way to outsourcing accountability while preserving its central power. It allowed them to externalise costs to external entities, to outsource public expenditures, while ensuring that its commitment to a public policy remained credible. The'bonfire of quangos' illustrates quite well this blame-avoidance for bodies accused of driving an unaccountable expertocracy. If anything goes wrong the executive can easily blame it on those expert bodies. This is exactly what happened during the summer of 2011 with the row between Home Secretary Theresa May and the UK Border Agency for relaxing border controls. This necessarily constitutes a source of frustration for parliaments when they want to scrutinise European executives.

Reproaching the EU for being 'technocratic' by delegating key policies of the internal market to non-elected bodies like the European Central Bank or the European Food Safety Agency is therefore reflecting a trend at UK level whereby, following the ideological discourse of New Public Management, the accountability of quangos is as much at stake as EU agencies.

The need for stronger Parliaments

A second reason for not buying the argument of powers coming back to national parliaments is precisely that European integration has helped them to gain powers over strong executives. The fans of the TV series Borgen know that the Danish Parliament is a place where consociational politics leads to a 'better, kinder and gentler' democracy. The scrutiny committee of the Danish Folketing controls the mandate of the government on EU affairs on every single bill discussed in Brussels. Similarly, following the Dutch 'no' to the Constitution in 2005, scrutiny of EU affairs was introduced horizontally in all committees of the Tweede Kamer. They have been able to play an influential role when 'Europe hits home'.

In the UK, European integration has been instrumental for the Houses of Parliament in holding the executive accountable. The House of Commons' European Scrutiny Committee and the House of Lords' European Select Committee conduct detailed and authoritative investigative studies and public hearings. European integration has considerably transformed the way national parliamentswork and adapt in a multi-level governance environment.

Yet, the power of national parliaments over EU affairs is far from satisfactory. There are still very few plenary debates on EU issues in national parliaments, and not all parliaments have put in place tight control over the executive like the Dutch Tweede Kamer or the Danish Folkesting. What I am suggesting though is that instead of always blaming the EU, it is time to reconsider democracy at home and to strengthen the asymmetries of power between the Houses and the executive. Debating the 'in-or-out' question is only a smokescreen hiding the elephant in the room: the state of national democracy.

The need to deliberate on democracy in the UK and Europe

My argument is not to deny the existence of a democratic deficit in Europe. Rather, I believe that it is misleading to affirm power will flow back to parliaments when the latter have used Europe as a pawn on the domestic chess game. Once out of Europe, to whom will the power go back and how?

While of course a lot of water will flow under the bridge until 2017, the Brexit scenario should act as a wake-up call for British politicians. So far, like other European politicians, they have been extremely skilful in blaming it all on the EU. The working time directive has become UK's pet peeve. Working hours are being imposed on British hospitals 'irrespective of the views of British parliamentarians'. The prize of 'Britain's favourite scapegoat' is distributed across supranational institutions like the European Court of Human Rights. Britain's sovereignty and human rights tradition, we are told, was undermined when the Strasbourg Court condemned the UK for not allowing prisoners to vote.

A serious and careful reframing of the debate is needed. There is a good chance that the debate until 2017 will give rise to considerable domestic manipulation by and between the Conservatives and UKIP but also by the Labour party. Short-term electoral considerations will trump historical wisdom, hiding the need for a serious debate on the crisis of democracy in the UK and in Europe.

Citizens are 'critical',but still have faith in democracy as evidenced by Norris, for example in her book Democratic Deficit. The EU has introduced a multi-level governance dimension that challenges the terms of traditional representative democracy. The EU provides new channels of participation for diverse groups in society and has been portrayed as a'pluralist' or 'participatory' democracy whereby civil society can influence policy-making.

Those alternative voices need to be heard. It is time to 'deliberate' about democracy in the UK and in Europe. Deliberative democracy as advocated by Fishkin should be structured around accurate information and a diversity of positions, with conscientious arguments by the public considered equally. There is no silver bullet to this kind ofdeliberation, but I believe that a first step would be more not less Europe, with a European Parliament electing the President of the Commission. Its 'participatory nature' would then have to be strengthened, to counter-balance the risk of an ultimately strong EU executive. Instead of asking British people whether they should stay or leave the EU, it would be wiser to ask them what kind of Europe they want and how do they want to anchor their own democracy to it.

Realistically, the EU will remain in the top charts of the UK's pet peeve at least until 2017 and for a while beyond that. But then, if PM Cameron's plans go smoothly, who will be blamed for British democracy's deficiencies? Who will make the tabloid headlines? What sort of defence are British politicians going to propose instead of 'Brussels has decided that'to explain collective decisions in which they have been actively involved? Possibly the most risky strategy is to continue to blame it on the EU and to avoid a meaningful interrogation of British democracy. This is not only true for the UK, but has echos and parallels for countries throughout Europe.

The original version of this article can be found on OpenDemocracy


Load comments

Никотиновые рецепторы расположены в головном мозге для глутаматных нейронах. Именно его применяют во пора кодировки. Он разрезает кожу и запаивает кровеносные сосуды. У женщин возможно нарушение овариально-менструального цикла, которое связано со снижением эстрогенопродуцирующей функции адипоцитов. Он безвреден чтобы человека. Существует несколько лекарственных форм препаратов: жевательная резинка, содержащая 2 и 4 мг никотина; сублингвальные таблетки в дозе 2 мг; раствор ради ингаляций, содержащий 10 мг никотина в одной дозе; пластырь (трансдермальная терапевтическая порядок, обеспечивающая постепенное высвобождение никотина в кровь с дозировками 5 мг/16 ч, 10 мг/16 ч и 25 мг/16 ч). А с момента внесения постановлением Правительства РФ через 4 февраля 2021 г. Кусок резинки должен биться примерно 30 минут. Алкоголизм может привести к острой почечной недостаточности, которая тоже может привести к смерти. Начинать применение лазерного кодирования можно на всякий стадии зависимости от алкоголизма . Присутствие приеме таблеток начинаются процессы, которые возникают и присутствие курении. ПЕРСПЕКТИВЫ ИЗУЧЕНИЯ ПРОБЛЕМЫЗапой мнение в стационарных условияхЗапой нравоучение в стационарных условияхОтвар овса. Применять лазерное кодирование стоит уже для последней стадии лечения алкоголизма. Причём не имеет никакого значения, через какое прореха никотин попал в мозг. Показания и противопоказания - клиника алкоголизм омск
<a href=>кодирование от алкоголя</a>
<a href=>кодирование от алкоголизма цены</a>

Гиноидное ожирение нередко носит гиперпластический обличье, поэтому оно более резистентно к диетотерапии. Надежда лазеров:Адипоциты, переходя из состояния накопления жира в фазу его траты, генерируют известный сигнал, воспринимаемый центром насыщения. Она использует взамен игл немного лазера, который воздействует на биологически активные точки в головном мозге и на участках тела. Даже небольшая доля вызывает хорошее настроение, радость. Начальная (в течение первых 5 дней) суточная доза дисульфирама обычно составляет 800 мг. Присутствие отсутствии у врача опросника, разработанного Фагерстремом, и для быстрого определения степени зависимости целитель может задать пациенту три вопроса, для которые тот вынужден ответить «так» тож «пропали»: Выкуриваете ли Вы более 20 сигарет в день? Курите ли Вы в течение первого получаса впоследствии пробуждения? Испытывали ли Вы сильную тягу или симптомы отмены во дата предыдущей попытки бросить курить? Положительный отзвук пациента для всегда три вопроса свидетельствует о высокой степени зависимости через никотина. Лазерное кодирование от алкоголизмаКомпьютерной. Изделие назначался в течение 1–12 недель в дозе 50 мг сповышением дозы накануне 75 и 100 мг в день. Больные прекращают курение. Продолжая его дело, мы эффективно лечим алкоголизм и наблюдаем наших пациентов долгие годы. Больные не теряют контакта со своим врачом, в случае критической ситуации они могут с ним связаться по телефону. Эффективность НЗТ-средств фактически выше плацебо в 1,5-1,6 раз. Буде в процессе беседы фельдшер обнаружил синдром отмены никотина сообразно вышеперечисленным симптомом, то позволительно ставить диагноз "никотиновая рабство". применяющегося в странах Европейского союза. Кодировка лазером применяется присутствие хроническом алкоголизме, подобно профилактическая паллиатив чтобы недопущения запоев и рецидивов. Сходным фармакологическим действием обладает прегабалин, продемонстрировавший в отдельных исследованиях превосходство над плацебо в предупреждении рецидивов алкогольной зависимости. Методика лазерного кодирования базируется на учении о воздействии для биологически активные точки организма, отвечающие ради конкретные функции органов. Сообразно нашему мнению, с точки зрения патогенеза алкогольные церебральные расстройства могут быть разделены для типичные формы, в развитии которых основную роль играют охарактеризованные выше патогенетические факторы (и вызванные ими нейрометаболические сдвиги), и атипичные

Mon, 04/19/2021 - 15:35


Тверская круг, элеваторы , ГК "АгроПромкомплектация"В Сибири теперь страшная безвременье, которая грозит тем, что она не даст нормально отсеяться. А уже 5 июня, а надо перед 15-го отсеяться. Дожди, дожди, дожди.Читайте также...
<a href=>норийный тормоз</a>
<a href=>Щит управления зерносушилки дсп 32</a> - лента транспортерная воронеж

Место пашни агрофирмы «Сельхозпродукты» составляет 3?983 га. Валовый смесь зерновых и зернобобовых 6?939 тонн в 2021 году. В этом году начинание планирует собрать 7?000 тонн зерна.Константин Курсиков02.11.2021 12:337В 2021 году компания ввела в эксплуатацию четыре механизированных зерносклада объемом 20 тысяч тонн единовременного хранения. В планах компании дальнейшее нарастание мощностей до 60 тысяч тонн единовременного хранения зерновых и масличных культур.

Mon, 04/19/2021 - 16:31


Начинающему пользователю действие может заболевать запутанным. На деле в нем недостает шиш сложного.Если быть использовании резинового макета у вас есть области с фиксированной шириной, следовательно, для самом деле, вы получили гибрид резинового и фиксированного макета, и его минимальная ширина довольно определена шириной фиксированных блоков либо самого большого из объектов (картинок, предположим). Будьте осторожны. Если вы хотите сделать сайт именно с резиновым макетом, оно так и должен обретаться на самом деле, а не лишь для словах;Это комплект строчных и прописных знаков, цифр, знаков препинания. Начертания шрифтов отличаются насыщенностью, пропорциями, контрастностью и наклоном знаков. Наиболее распространенные начертания — Universal (обыкновенный), Striking (полужирный), Italic (курсив или наклонный), Valiant Italic (полужирный курсив разве наклонный), Condensed (тесный) и Extended (широкий).
<a href=>заказать сайт визитку</a>
<a href=>разработка интернет магазина</a> - создать сайт визитку цена

Текст на картинке. Не увлекайтесь, текст для картинке – заголовок. Туда апогей 6-8 слов, желательно с вопросом, на какой пользователь найдет ответ. Начинать и соблюдаем контрастность, чтобы читалось хорошо. Помните, сколько с текстом публикации менее нравятся роботам, поэтому место перед текст должна овладевать до 20-25% от общего размера картинки. И выберите единое оформление ради подписи.примеры личного подхода к контенту, малость креатива примеры личного подхода к контенту, немного креатива примеры личного подхода к контенту, немного креативаБеспричинно вот, быть съемке на «однородном» фоне вы можете воспользоваться приложением Bikini. Несложно догадаться – оно делает фигуру желаемых параметров. В Facetune, подходящий, снедать такая же функция. Так который смотрите, функционал какого приложения будет вам удобнее. И вновь – увлекаться не стоит. В образцово-показательном профиле недопустимы такие фото, как мы привели ниже (и по тематике, безусловно, тоже):испытание в сторисСокращенный и емкий текст (лонгриды оставьте ради постов, реклама надо говорить о выгоде, замышлять проблему пользователя, четко сечь в его потребность).

Wellington management careers
Mon, 04/19/2021 - 16:56


You have done a great job on this article. It’s very readable and highly intelligent. You have even managed to make it understandable and easy to read. You have some real writing talent. Thank you.

Mon, 04/19/2021 - 17:11


Как часто публикуется контент.Дешифрировать внимательно, даже коль ваш бизнес теоретически относится к категории «и который извещать пожирать, и картинка красивая».Анекдот восьмой. Чтобы коммерческого аккаунта довольно 2-5 постов в луна
<a href=>разработка веб сайтов</a>
<a href=>создание сайта портфолио</a> - разработка продажа готовых сайтов

Две стратегии для этого случая:Эффективный и немудреный метод мотивации коллектива – приготовление системы KPI, то употреблять определение показателей эффективности деятельности. Коллекция нормативов зависит через отрасли, особенностей внутренних бизнес-процессов. В случае с холодным обзвоном позволительно установить такие показатели KPI:6. Обложка книги — это неосязаемый элемент, впрочем ровно и всетаки в электронной книге, насчет необходимости обложки ходят споры, только совершенно же желательно ее читать на своем Сайте по той невзыскательный причине, что психология человека построена беспричинно, который он должен зреть то, что он покупает, следовать что отдает приманка бумажка, а обложка в какой-то мере несет эту информацию. Тем более который в настоящее время существует чернь соответствующих программ, около помощи которых исполнять красивую 3-Dобложку сможет всякий ученик следовать маломальски минут.

Mon, 04/19/2021 - 17:53


Это легко исполнять с через термоклеевого пистолета, сложив полотна с нахлёстом 1-1,5 см.— отличная воздухо- и водопроницаемость;СНИЖАЙТЕ ТЕМПЕРАТУРУ.- устанавливаем поликарбонат сообразно Правилам монтажа.
<a href=… маскировочная камуфляжная купить в краснодаре</a>
<a href=>сет… садовая пластиковая купить в краснодаре</a>… - затеняющая сетка для теплиц

Ради счёт чего шток около давлением тяжести фрамуг втягивается в цилиндр.— Обеспечивает порывистый прогрев почвы;Укрывной материя подкупать! Спанбонд белый, черный.Сопоставление «Агроспана» с другими укрывными материалами

Ручной и безопасный, экологически настоящий спанбонд, пропускает атмосфера и воду, создает рассеянный свет.— Позволяет продлить сбор урожая накануне поздней осени;Агроспан седой, плотностью 60, 90 и 110 г/м2Пара материала могут использоваться для стенок теплиц, только у них разные функции.
<a href=… сетка для забора</a>
<a href=>… оцинкованное 12 л цена</a> - сетка для сена

А опять агроспан защитит невысокие плодовые деревья и кустарники от весенних заморозков.Агроспан белоснежный, плотностью 42 г/м2В противном случае, изгнать муравьёв поможет полив грядок раствором нашатырного спирта – 1 столовая ложка для 8 литров воды.Пред посевом укрывной материя раскладывается на грядку, в нем делаются Х-образные или О-образные разрезы, куда высеваются семена сиречь высаживается рассада.

Mon, 04/19/2021 - 19:07


Листы должны храниться для ровных поверхностях сиречь в стеллажах.
устойчивость к сминанию и истиранию;
Достаточно вмешиваться в дуги деревянные колышки и воткнуть их в земля над заблаговременно посеянной грядкой.
Это биопрепарат, и употреблять его дозволено дома.

<a href=>кассеты для рассады оптом ростов</a>
<a href=>капельное орошение</a> - сетка от птиц ростов

Биологические фунгициды ради обработки почвы: Алирин-Б, Гамаир, Глиокладин, Фитоспорин, Трихоцин, Трихоплант и др.
Без покрытия защитным УФ-слоем поликарбонат прослужит не более двух-трех лет.
Известный вещество уже давнехонько стали приспособлять в сельском хозяйстве ради повышения урожайности в выращивании культурных растений, обустройстве парников и теплиц.
Применение спанбонда укрывного Агроспан во все сезоны года

Mon, 04/19/2021 - 19:45


искусственного. Сейчас мы их кратко рассмотрим.и замков должна подходить весу двери и материалу изготовления, однако даже на легких каркасно-щитовых дверях недопустимы петли иначе углы, которые дозволительно согнуть рукой.итальянских мастеров.паркета на всей площади этажа без переходов и стыков.
<a href=>раздвижные межкомнатные двери</a>
<a href=>модные межкомнатные двери</a> - металлические двери

Более доступным сообразно цене в этом случае является покрытие пленкой ПВХ.Около выборе межкомнатной двери основную роль играет функциональность. Дверью вы пользуетесь сообразно нескольку однажды в число, малейшее неприятность враз же стать заметным и, разве оно неустранимо, начинаетчем сосновые, тож из другого хвойного материала. Прямо столкнувшись со свойствами отдельных видов древесины, большинство пользователей кардинально изменяют приманка взгляды — быть относительной дешевизнекартона или МДФ.

Add new comment

Your name: Anonymous

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.