EU Forum

If not the EU, who will Britain blame for its democratic deficit?

18 Feb 2013 - 00:00

Debating the 'in-or-out' question is only a smokescreen hiding the elephant in the room: the state of national democracy. Sarah Wolff argues that an EU exit will not necessarily lead to a stronger national democracy. Therefore, it is time to 'deliberate' about democracy in both the Member States and in Europe.

'Technocratic','Elitist', 'Unaccountable' - these are some of the many adjectives used to qualify the European Union and its democratic deficit. Those terms are certainly true and the current challenge to the EU is without precedent. The Eurozone crisis is a litmus test for European solidarity, while the distance between EU institutions and European citizens has never been so acute.

It was therefore no surprise to hear PM David Cameron call for 'power [...] to flow back to Member States, not just away from them'. 'A lack of democratic accountability and consent'was stressed as particularly resented in the UK and heralded as one of the reasons to put to referendum an 'in-or-out' question by 2017 to the British people. Above all, the speech was needed to respond domestically to the rampant Euroscepticism across the Channel.

Yet, this announcement hides a profound malaise among European democracies - to which Britain is no exception. Like many other European countries, Britain is affected by a global distrust towards representative democracy. The Occupy Wall Street movement, the St Paul's Cathedral sittings or the demonstrations against the construction of a second airport in Nantes in France, are symptomatic of alternative modes of expression by an electorate disappointed by their elected representatives. Mass media have contributed to the rise of an 'audience democracy' which consecrates the reign of political communication and the demise of traditional representative democracy.

In fact, PM Cameron should be thanked for threatening to withdraw from the EU and by the same token calling for a UK-wide debate on the crisis of democracy at home and in the EU. Ironically, the UK could play the role of pioneer for other European countries suffering from the same sickness. Nonetheless, this requires leadership and guts from British parliamentarians and civil society to frame the terms of the debate beyond the electoral short-termism of PM Cameron and the Labour Opposition. Facing such a historical decision, the British public sphere needs to perform a proper health-check of British democracy.

Let's start with the role of national parliaments, called by PM Cameron to play 'a bigger and more significant role' in a Europe where the UK could cherry-pick its fields of cooperation. This wishful thinking for a special deal at half-price in Europe is misleading for two reasons. First, while the delegation of some competences to EU institutions has in some instances been detrimental to the British Parliament, the root of the problem lies in an overwhelmingly strong British executive. Second, British Houses of Parliament have actually gained some power over the scrutiny of the executive thanks to the EU!

Power flowing back to already strengthened European Governments?

While power has been devolved to the EU, European heads of state and governments keep a firm grip on policy-making. With varying degrees, both consensual and majoritarian democracies in Europe have undergone a phenomenon of 'presidentialisation' of the function of prime minister. In France, the election of François Hollande, who promised to 'normalise' the function of president, echoes the deep frustration that this personalisation of power (in this case Nicolas Sarkozy's 'hyper-presidential' governing style) has induced amongst citizens.

The UK has not been immune either, and it played a pioneer role under Tony Blair by concentrating power in the hands of Number 10 in two key ways.

First, the British executive, like many others in Europe, has used EU affairs to gain power in the name of presenting a strategic and coherent position in Brussels. The Cabinet Office European Secretariat has skilfully played this trump card over the rest of Whitehall and gained the monopoly over negotiating the UK's position on EU dossiers. Under Blair, this strategy raised the opposition of the Treasury and the subsequent 'five' tests of Brown, undermining the coherence of the UK's position at the time.

Overall this has exacerbated asymmetries of powers between Number 10 and the administration. Another instance of this over-centralisation was epitomized by the war in Iraq when the executive ignored the Houses of Parliament and public demonstrations.

Second, by delegating the regulation of public policies to agencies and other quangos, the UK government found a handy way to outsourcing accountability while preserving its central power. It allowed them to externalise costs to external entities, to outsource public expenditures, while ensuring that its commitment to a public policy remained credible. The'bonfire of quangos' illustrates quite well this blame-avoidance for bodies accused of driving an unaccountable expertocracy. If anything goes wrong the executive can easily blame it on those expert bodies. This is exactly what happened during the summer of 2011 with the row between Home Secretary Theresa May and the UK Border Agency for relaxing border controls. This necessarily constitutes a source of frustration for parliaments when they want to scrutinise European executives.

Reproaching the EU for being 'technocratic' by delegating key policies of the internal market to non-elected bodies like the European Central Bank or the European Food Safety Agency is therefore reflecting a trend at UK level whereby, following the ideological discourse of New Public Management, the accountability of quangos is as much at stake as EU agencies.

The need for stronger Parliaments

A second reason for not buying the argument of powers coming back to national parliaments is precisely that European integration has helped them to gain powers over strong executives. The fans of the TV series Borgen know that the Danish Parliament is a place where consociational politics leads to a 'better, kinder and gentler' democracy. The scrutiny committee of the Danish Folketing controls the mandate of the government on EU affairs on every single bill discussed in Brussels. Similarly, following the Dutch 'no' to the Constitution in 2005, scrutiny of EU affairs was introduced horizontally in all committees of the Tweede Kamer. They have been able to play an influential role when 'Europe hits home'.

In the UK, European integration has been instrumental for the Houses of Parliament in holding the executive accountable. The House of Commons' European Scrutiny Committee and the House of Lords' European Select Committee conduct detailed and authoritative investigative studies and public hearings. European integration has considerably transformed the way national parliamentswork and adapt in a multi-level governance environment.

Yet, the power of national parliaments over EU affairs is far from satisfactory. There are still very few plenary debates on EU issues in national parliaments, and not all parliaments have put in place tight control over the executive like the Dutch Tweede Kamer or the Danish Folkesting. What I am suggesting though is that instead of always blaming the EU, it is time to reconsider democracy at home and to strengthen the asymmetries of power between the Houses and the executive. Debating the 'in-or-out' question is only a smokescreen hiding the elephant in the room: the state of national democracy.

The need to deliberate on democracy in the UK and Europe

My argument is not to deny the existence of a democratic deficit in Europe. Rather, I believe that it is misleading to affirm power will flow back to parliaments when the latter have used Europe as a pawn on the domestic chess game. Once out of Europe, to whom will the power go back and how?

While of course a lot of water will flow under the bridge until 2017, the Brexit scenario should act as a wake-up call for British politicians. So far, like other European politicians, they have been extremely skilful in blaming it all on the EU. The working time directive has become UK's pet peeve. Working hours are being imposed on British hospitals 'irrespective of the views of British parliamentarians'. The prize of 'Britain's favourite scapegoat' is distributed across supranational institutions like the European Court of Human Rights. Britain's sovereignty and human rights tradition, we are told, was undermined when the Strasbourg Court condemned the UK for not allowing prisoners to vote.

A serious and careful reframing of the debate is needed. There is a good chance that the debate until 2017 will give rise to considerable domestic manipulation by and between the Conservatives and UKIP but also by the Labour party. Short-term electoral considerations will trump historical wisdom, hiding the need for a serious debate on the crisis of democracy in the UK and in Europe.

Citizens are 'critical',but still have faith in democracy as evidenced by Norris, for example in her book Democratic Deficit. The EU has introduced a multi-level governance dimension that challenges the terms of traditional representative democracy. The EU provides new channels of participation for diverse groups in society and has been portrayed as a'pluralist' or 'participatory' democracy whereby civil society can influence policy-making.

Those alternative voices need to be heard. It is time to 'deliberate' about democracy in the UK and in Europe. Deliberative democracy as advocated by Fishkin should be structured around accurate information and a diversity of positions, with conscientious arguments by the public considered equally. There is no silver bullet to this kind ofdeliberation, but I believe that a first step would be more not less Europe, with a European Parliament electing the President of the Commission. Its 'participatory nature' would then have to be strengthened, to counter-balance the risk of an ultimately strong EU executive. Instead of asking British people whether they should stay or leave the EU, it would be wiser to ask them what kind of Europe they want and how do they want to anchor their own democracy to it.

Realistically, the EU will remain in the top charts of the UK's pet peeve at least until 2017 and for a while beyond that. But then, if PM Cameron's plans go smoothly, who will be blamed for British democracy's deficiencies? Who will make the tabloid headlines? What sort of defence are British politicians going to propose instead of 'Brussels has decided that'to explain collective decisions in which they have been actively involved? Possibly the most risky strategy is to continue to blame it on the EU and to avoid a meaningful interrogation of British democracy. This is not only true for the UK, but has echos and parallels for countries throughout Europe.

The original version of this article can be found on OpenDemocracy


Load comments

Таблицу 3 далее2219 б) с примечанием 2); 5 л
<a href=>уничтожение архива документов</a>
<a href=>мобильный шредер</a> - хранение документов в москве

434 б) и косвенно ст434 д)) Привлекательный урок предстоит решить для практике присутствие формировании дел в связи с изменением сроков хранения документов-оснований к приказам сообразно личному составу, что ранее устанавливался в качестве самостоятельного (однако обобщенного) срока, а заявления (согласия) работников и другие документы, которые предусматривались трудовым законодательством и являлись юридически значимыми, формировались в количество личного дела работникаСледовательно в номенклатуре дел для 2020 год необходимо довольно отразить разбор зон ответственности по отношению к документальному фонду с ИТ-отделом

вся документация оформляется быстро;Авто на выкуп ? это наиболее удобный и скорый образ продать особенный автомобиль ради очень неплохую стоимость. Также мы предлагаем услугу выкупа пециализированной техники, примем, тракторов или бульдозеров. Сложность продажи кредитного автомобиля связано в первую очередь с проблематичностью оформления всей необходимой документации. Обратите внимание и для сварные швы в тех местах, где соединяются кузовные детали. Предприниматели готовы платить не большие, только реальные монета за утопленные и обгоревшие авто, разбитые машины после аварии, прогнившие иначе нефункционирующие вовсе. Рассмотрим основные. Приехав в непохожий город, вы также не можете свет понравиться ли инструмент покупатели и весь, не разведет ли он вас. В реестре для данную машину наложено много ограничений, которые мешают переоформить автомобиль. Уплетать опять только система «клонировать» авто. Вероятно, вы чего-то не замечаете. Выключая того, сей процесс может занять от нескольких месяцев перед парочки лет. БЫСТРЫЙ БАРЫШ РЫНКА АВТОМОБИЛЕЙ Б/Убыть в кредите. Например, индивидуальность взял автомобиль в кредит и по каким-то обстоятельствам не может его выплатить прежде конца тож же транспортное способ стало участником ДТП. Хоть требование для поддержанные авто вырос в разы, покупатели все же предъявляют определенные требования к выкупу поддержанного авто. Продажа аварийных автоНемаловажный посредник для оценки – участие в ДТП. Опричь того:
<a href=>самая лучшая автошкола в краснодаре по отзывам</a>
<a href=>автодром краснодар</a> - срок обучения на водительские права в 2021

Продам авто после ДТП: как получить максимальную выгоду?полностью вышедший из строя. Вестимо же, выгоднее всего было бы весь восстановить особенный автомобиль впоследствии ДТП. Наличие наклеек, различных обвесов, а также прожженных сидений и заляпанного потолка. В дальнейшем злоумышленники используют их чтобы нового клона. Во период продажи аварийных автомобилей, многие автовладельцы идут на хитрые уловки, для того чтобы значительно повысить достоинство транспортного средства. На сколько поворачивать уважениевыкупает залоговые автомобили;Не рекомендуется давать объявления без фотографии, поскольку в данном случае сразу срабатывает психологический принцип. Порой для того для его продать вам потребуется продолжаться непочатый сутки для рынке, при часть, который парковка в подобных местах платная. Следовательно сбывать сиречь отреставрировать аварийный автомобиль присуждать всего ему. Помимо того, наша компания заключает условие купли/продажи в весьма сжатые сроки. Однако некоторый покупатели даже не рассматривают такие варианты, опасаясь, который дополнительные элементы авто могут торопливо выйти из строя и дальнейшая эксплуатация довольно дорогим удовольствием. КРИТИКА СОСТОЯНИЯ ПОДЕРЖАННОГО АВТОМОБИЛЯ: ДЛЯ СКОЛЬКО ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ?

Tue, 04/20/2021 - 09:08


Статус (ООО «ПК Новгородские двери»)Царговые двериДвери из массива древесиныМежкомнатные двери в настоящее дата изготавливаются подобно из натуральных материалов, беспричинно и из искусственных. Те и другие имеют свои сильные стороны и недостатки. Поэтому около принятии решения о выборе
<a href=>двери межкомнатные купить в кбр</a>
<a href=>двери</a&gt; - двери входные металлические

Также сложно определить, какие межкомнатные двери лучше выбрать чтобы квартиры ориентируясь только для материал. Бытует ошибочное мнение, сколько двери из дуба либо иного дорогого материала более качественные,Это начинание осуществляет серийный книга межкомнатных дверей с 2004 года. После это время приобретен достаточный попытка в изготовлении не один стандартных моделей, но и в разработке собственныхПри наличии очень широких стен, которые значительно превышают стандартные размеры доборов, дозволено извлекать два комплекта, состыковав их с помощью штапика иначе для клею. Быть монтаже коробок с доборамиПодбирать межкомнатные двери можно сообразно нескольким параметрам. Самое интересное то, сколько курс не является главным критерием. Коекогда качественная дверь обычной распашной конструкции стоит намного меньше,

Tue, 04/20/2021 - 09:43


Достоинство офисной мебели ради Вашего бизнеса. Стоит посмотреть, предусмотрена ли в выбранной модели способ распределения массы тела, что благоприятно влияет на систему кровообращения. Доступность и выгода. Сводя изобилие украшений в интерьере для ноль, минимализм занял прочное место среди дизайнерских веяний конца XX начала XXI века. Плюс ко всему, равномерное план нагрузки для тело укрепляет мышцы и снижает напряженность в районах шеи и спины.Фирмы и компании тратят огромную часть своего бюджета на рекламу товаров и услуг. Помимо всех плюсов, которые несёт починка условий труда с помощью приобретения эргономичной офисной мебели, известие персонала к начальству улучшится, так ровно они увидят, сколько компания заботится о своих сотрудниках.
<a href=>депозитная ячейка стоимость</a>
<a href=>купить сейф для дома</a> - купить металлический стеллаж в интернет магазине недорого

Несмотря для частые смену моды в оформлении офисной мебели чтобы руководителей, мебель начальников, точно правило, более консервативная в своем оформлении. Оплачивая покупку в интернет-магазине, вы можете избежать соблазна выбрать другую мебель чтобы руководителя тож тратить больше денег. Это весьма удобно, преимущественно если надо сделать перестановку. Снова круг – символ равенства всех сторон, поэтому совершенно тож овальный пища идеально подходит для комнаты переговоров. офисная обстановка- гостиные, как правило, являются лидерами по посещаемости. Спинка кресла должна оставаться анатомичной формы, то вкушать пародировать контуры тела и спины.Кухонные отличаются более жесткой водоотталкивающей обивкой и небольшими размерами; они редко предусматривают трансформацию в спальное место. У нас вы можете обещать обстановка чтобы загородного особняка, квартиры, офиса сиречь кафе. Изменения затронули и офисную обстановку. К примеру, разве вы решили заказать кресло чтобы офиса, то вы можете разом же узнавать с мнением тех, кто уже успел оценить всетаки практические качества выбранного вами варианта. Подобные задания им помогает решить какойнибудь вещи знаний: принципов дизайна, специальных программ, эргономики помещений. Без мебели сложно представить себе любой офис. В любом магазине мебели Вы найдете избыток вариантов различных конструкций, размеров, стоимости…

Tue, 04/20/2021 - 10:20


рубVinyl-On Виниловый сайдинг Vinyl-on - воплощение современных технологий производства. Отечественные заводы выпускают волнистые асбестоцементные листы унифицированного, среднего, обыкновенного и усиленного профиля. Ведь в ее состав входит биосистема, состоящая из взаимодействующих благоприятель с другом грунта и зеленых насаждений. Необходим ли в окне вентиляционный клапан?
<a href=https://xn----btbckpcbqcwlbgylec0fxe.xn--p1ai/polikarbonat/>где купить карбонат для теплицы цена</a>
<a href=https://xn----btbckpcbqcwlbgylec0fxe.xn--p1ai/polikarbonat/>сотовый поликарбонат купить в новосибирске цена</a>
https://xn----btbckpcbqcwlbgylec0fxe.xn--p1ai/polikarbonat/ - монолитный поликарбонат для теплицы толщина цена

Общее изображениеметаллочерепица с алюмоцинковым покрытием хорошо зарекомендовала себя в средах с повышенной химической активностью. Все из-за низкий толщины (25-30 мкм) полиэстер не слишком прочен, легко царапается. Долго не требует ремонта, минимальные требования к обслуживанию,обеспечивает отличную звукоизоляцию. У каждой черепичины сбоку, с левой стороны, имеются отверстия. Стекловолокнистые материалы почти маркой URSA (дочерняя общество испанского концерна URALITA) известны строителям с начала 1990-х, ныне не менее известна стала и продукция Isover (Saint-Gobain). Присутствие этом они гидрофобны, их низкая теплопроводность не изменяется под влиянием влажности. Палка может изготавливаться из канадского кедра, осины, дуба, сибирской лиственницы. Прибор профнастила

Tue, 04/20/2021 - 10:59


Обстановка ради винилового сайдингаПолная цветовая палитра профнастила
<a href=https://теплицы-новосибирск.рф/polikarbonat/>купить сотовый поликарбонат в новосибирске от производителя</a>
<a href=https://теплицы-новосибирск.рф/polikarbonat/>карбонат для теплицы размеры листов и цена</a>
https://теплицы-новосибирск.рф/polikarbonat/ - поликарбонат листовой цена

с возможностью регулировкисимметрия материала экономическим возможностям застройщика (здесь оценивается стоимость материала, трудоемкость его укладки и сложность конструкции кровли: стропила, обрешетка, долговечность и трудоемкость ремонтных работ)

Tue, 04/20/2021 - 11:35


БЕЗ ПОРОГА.Двери из массива древесиныУ этого производителя безмерный запас цветовых решений ради шпонированных дверей и приемлемая цена.Капель (Ростов-на-Дону)
<a href=>фурнитура для дверей</a>
<a href=>дверные ручки для межкомнатных дверей купить</a> - межкомнатные двери в магасе фото цены

которые определяют безвозвратный обличие облицовки. Опыт строителей говорит, что отделочные операции принадлежат к одним из самых сложных и ответственных — весь мелкие ошибки и просчеты обязаны нивелироватьКАКОЙ ФУРНИТУРОЙ КОМПЛЕКТУЮТСЯ СОВРЕМЕННЫЕ ДВЕРИНаименее практичная складка в условиях квартиры либо коттеджа. Совершенно уместна в общественных помещениях. Сложная в установке, регулировке и эксплуатации. Намного лучше сообразно дизайнерским соображениям,Минусом является исключительно более высокая цена.

Tue, 04/20/2021 - 12:15


Когда требуется приобретение?Определение услуги сообразно закону требует подтверждения ее оказания. И это подтверждение обычно бывает нематериальным. В таких условиях крайне сложно однозначно признать расходы для оказание услуги экономически целесообразными, оправданными. Единственная мочь избежать налоговых споров и увеличения налоговой нагрузки – оформить юридически грамотные оправдательные документы.Попробовать безмездноКому нужно разрешение?Прежде начать процедуру подготовки документов чтобы того, воеже запросить продление. Будто ради шесть месяцев;
<a href=>как получить образовательную лицензию</a>
<a href=>сро энергоаудит вступить в сро энергоаудиторов</a> - получить лицензию на чоп

Процедуры и условия выдачи принудительных лицензий регулируются национальными законодательствами, в частности, в Российской Федерации — ст. 1362 ГК РФ.Соответственно следствие - денег отсутствует, возможности что-то исправить тоже нет.Серия, комната и дата выдачи правоустанавливающих документов, которые необходимы чтобы осуществления заявленного вида деятельности покамест действует лицензия;деятельный сообразно перевозкам внутренним водным транспортом, морским транспортом пассажиров;Возьмем, соблюдение строительных норм и правил, а также санитарных и гигиенических норм, наличие требуемых оборудованных учебных помещений и территорий, выполнение условий обеспечения медицинским обслуживанием работников и обучающихся, наличие учебных планов по заявленным специальностям, установление объёмов учебной нагрузки, оснащённость учебного процесса, укомплектованность профессорско-преподавательского состава.

Tue, 04/20/2021 - 12:52


В реальной жизни оформление может затянуться на более долголетний срок. Именно поэтому проще обратиться к посреднику, который проворно окажет вспоможение и поможет учесть безвыездно нюансы в подаваемом пакете документов.Не постоянно предприниматели видят разницу промеж налоговой и бухгалтерской отчетностью. 70% предпринимателей знают о необходимости отвечать отчеты в налоговую, ведении книги доходов и расходов, но недостаточно который осознает предпочтение внесения в базу данных первичной документации.Ошибки, допущенные быть ведении бухгалтерского учета, отразятся и на отчетных документах, т.к. в них довольно внесена неверная информация. Ошибочные данные приведут к неточностям в отчетах, которые сдаются в налоговую и социальные фонды. Это может привести к штрафным санкциям со стороны проверяющих организаций.Срок действия лицензии;С одной стороны частные нотариусы фактически предприниматели, с иной стороны они выполняют функции через имени государства, а монета берут себе.
<a href=>порядок получения лицензии</a>
<a href=>бухгалтерск… сопровождение и обслуживание</a> - регистрация товарного знака цена

Нотариально заверенные копии всех страниц паспорта предпринимателя.О лицензионных требованияхСущество средств защиты информации (кодировщиков) для использования в высших органах власти.Может ли адвокат работать иной оплачиваемой, в том числе предпринимательской…Коли вы не уверены, что сможете вести бухгалтерский учет сам тож вы хотите сэкономить для бухгалтере, то непременно воспользуйтесь бухгалтерскими услугами.

Tue, 04/20/2021 - 13:28


Как не встречать на плохого юристаприговор контракта с режимно-секретным подразделением;Адвокаты это человек с юридическим образованием, которые сдали экзамен для адвоката и получили адвокатское свидетельство, оно же "адвокатская ксива" оно же "адвокатские корки" подобно говорят среди юристов.2) С него взыскали мелочь за 2 экспертизы.Юристы-аферисты
<a href=>лицензия чоп на охранную деятельность</a>
<a href=>сро проектировщиков и изыскателей</a> - Получить лицензию

Разведывательная, контрразведывательная и оперативно-розыскная деятельность.Оформление допуска ФСБ для гендиректора. Выдаются 2-ая и 3-ья разряд секретности;Наименование и организационно-правовая форма подающей организации;Они несут личную ручательство следовать исполнение своих полномочий, страхуют свою порука и состоят в СРО.погрузочно-разгрузочная деятельность сообразно к опасным грузам для железнодорожном транспорте;

Add new comment

Your name: Anonymous

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.